Description du problème

Aux États-Unis, environ 32,7 millions d’enfants fréquentent un service de garde, certains d’entre eux y passant jusqu’à 50 heures par semaine. Un nombre limité d’études fait état de la présence dans les milieux de garde d’enfants de contaminants ayant des effets néfastes sur la santé. Les enfants qui fréquentent ces milieux peuvent donc être exposés de façon chronique à des contaminants potentiellement délétères durant les périodes critiques de leur développement. Or, de façon générale, ces milieux ne sont pas considérés comme source potentielle d’exposition aux contaminants et, dans les milieux urbains, des niveaux disproportionnés d’exposition pourraient être courants. En outre, les professionnels de la garde d’enfants, surtout dans les collectivités à faible revenu et multiculturelles, n’ont généralement pas l’éducation et la formation nécessaires sur la salubrité de l’environnement et les pratiques exemplaires à coût faible ou nul qui peuvent être adoptées pour promouvoir la santé et le bien-être.

Objectifs

Le projet vise essentiellement à sensibiliser les communautés latino-américaines – le plus important groupe ethnique au pays- à la salubrité de l’environnement, et à développer leurs capacités dans ce domaine. Nous voulons également donner des conseils sur la réduction de l’utilisation des produits chimiques qui peuvent nuire à l’environnement et à la santé des populations vulnérables. Nos objectifs consistent donc à former et à habiliter les éducateurs de la petite enfance pour qu’ils puissent à leur tour éduquer les responsables des services de garde d’enfants de leur État grâce au programme Eco-Healthy Child Care® (EHCC, Service de garde d’enfants éco-salubre). Une formation sera offerte en espagnol et un autre, en anglais. On déterminera les obstacles à la mise en œuvre de stratégies de réduction de l’exposition, qui pourront être pris en compte dans les prochaines études et interventions.

Principales activités

  1. Utiliser le programme EHCC du CEHN comme ressource de base pour la formation en anglais des éducateurs de la petite enfance dans un ou deux États bordant la frontière États-Unis-Mexique.
  2. Traduire le programme de l’EHCC et la présentation PowerPoint en espagnol.
  3. Approcher un ou deux États bordant la frontière États-Unis-Mexique et obtenir leur engagement à participer à l’organisation d’une formation en anglais et en espagnol à l’intention des éducateurs de la petite enfance et des responsables étatiques de la délivrance des permis.
  4. Offrir les formations EHCC et mener des sondages d’évaluation des connaissances, avant et après la formation.

Résultats

Nous voulons sensibiliser les collectivités à la salubrité de l’environnement en offrant des outils de formation adaptés à la culture et destinés aux éducateurs de la petite enfance. Les données recueillies et les évaluations des connaissances serviront à déterminer les connaissances acquises en matière de salubrité de l’environnement. Les résultats orienteront les études et interventions futures visant à réduire les expositions environnementales des populations vulnérables, dont les populations latino-américaines, qui sont exposées de façon disproportionnée aux contaminants environnementaux.