DESCRIPTION DU PROBLÈME

À l’heure actuelle, 60% des besoins énergétiques de l’État du Nouveau Mexique sont satisfaits par la combustion de charbon, une activité qui a des effets néfastes sur l’économie, l’environnement et la santé. Bon an mal an, les consommateurs de cet État achètent pour environ 360 millions de dollars d’électricité produite à partir du charbon. Pourtant, le Nouveau Mexique possède l’un des plus grands potentiels d’énergie solaire au pays, et il pourrait devenir un leader national dans la transition de l’économie américaine des combustibles fossiles à l’énergie propre.

La réduction de la consommation d’énergie et le réacheminement des fonds des combustibles fossiles vers les sources de remplacement renouvelables sont des étapes essentielles en vue de créer une collectivité plus saine et plus durable sur le plan économique. En plus des avantages immédiats – réduction de la facture d’électricité –, les améliorations à long terme incluent la réduction des émissions de carbone et d’autres polluants toxiques, la conservation de l’eau et l’amélioration de la santé publique. Une fois installés, les systèmes d’énergie solaire offrent une protection contre la hausse des tarifs d’électricité tout en produisant de l’électricité à partir d’une source renouvelable.

Il faut absolument que les collectivités traditionnellement mal desservies puissent bénéficier des avantages économiques, environnementaux et communautaires de l’économie de l’énergie propre. Une bonne façon de faire mieux connaître l’énergie solaire et ses avantages dans les collectivités est de « solariser » les centres communautaires, qui sont au cœur de la vie de ces collectivités. L’installation de systèmes à l’énergie solaire efficaces, bien visibles et conçus dans une perspective d’éducation dans les centres communautaires contribue à sensibiliser les citoyens, à accroître l’investissement dans les énergies de remplacement renouvelables et à créer un mouvement en faveur de la prolifération à grande échelle de l’énergie solaire. Les centres communautaires alimentés à l’énergie solaire dans les collectivités traditionnellement mal desservies prouvent que l’énergie solaire n’est pas réservée aux citoyens riches et soucieux d’environnement; il s’agit d’une solution concrète et efficace pour l’ensemble de la collectivité. L’énergie solaire et, en particulier, la production décentralisée, peuvent démocratiser nos systèmes énergétiques.

La loi fixe le pourcentage de leur budget que les organisations sans but lucratif peuvent consacrer aux services publics. Les organisations communautaires Tewa Women United, Zona Del Sol, Youth Works Homewise fournissent des services sociaux essentiels dans les domaines de la santé, de l’éducation et du logement à des personnes à faible revenu et membres de minorités dans le Nord du Nouveau-Mexique. La solarisation de ces centres communautaires donnera lieu à une diminution immédiate des factures d’électricité, et ces économies pourront être consacrées à la prestation des services. Ce projet permettra de sensibiliser les visiteurs et les clients et de réduire la dépendance à l’égard de l’électricité provenant du charbon au profit des abondantes ressources en énergie solaire du Nouveau-Mexique – sans conséquences néfastes sur la santé.

OBJECTIFS

Nous sollicitons des fonds pour mettre en œuvre deux systèmes solaires dans deux organisations sans but lucratif du Nord du Nouveau Mexique, dans le cadre de notre projet « Sol Not Coal » (Privilégier le soleil au détriment du charbon ») pour organismes sans but lucratif. Ces projets visent à accroître l’autonomie et la durabilité économiques des organismes de services communautaires et à démontrer les avantages et l’évolutivité de l’énergie solaire comme source d’énergie de remplacement dans le Sud-Ouest des États-Unis. Notre organisme, New Energy Economy, considère que la généralisation de l’énergie solaire est une étape essentielle pour la santé et la durabilité du Nouveau-Mexique.

Ce projet cadre avec les priorités stratégiques de la CCE dans le domaine « Les changements climatiques – Une économie à faibles émissions de carbone » en permettant à des organisations communautaires sans but lucratif qui desservent des jeunes, des communautés autochtones et des familles ayant un revenu de travail de bénéficier de l’efficacité énergétique et de l’énergie renouvelable à l’échelle communautaire. Ces projets contribueront au développement économique local et serviront de modèles pour l’éducation communautaire et l’autonomisation, et ils auront des résultats concrets qui aideront à accroître les connaissances et le soutien relativement au déploiement accru de l’électricité produite à partir de l’énergie solaire.

PRINCIPALES ACTIVITÉS

Chaque organisation sans but lucratif fera l’objet d’une évaluation du rendement énergétique et recevra de l’information sur les mesures d’augmentation de l’efficacité énergétique avant l’installation du système d’alimentation à l’énergie solaire communautaire. Une fête communautaire organisée après l’installation de chaque système solaire dans la collectivité permettra de mieux faire connaître le projet. Le développement des capacités communautaires sera rehaussé par les activités de formation et d’information destinées au personnel et aux citoyens.

Chaque centre communautaire sans but lucratif participant suivra un cheminement déterminé incluant les six grandes étapes du projet :

  1. approbation du projet par les autorités compétentes; 
  2. évaluation communautaire préliminaire; 
  3. diffusion d’informations sur l’efficacité énergétique, les sources d’énergie renouvelables et les occasions économiques s’y rattachant; 
  4. installation d’un système d’énergie solaire communautaire, incluant le contrôle informatique en temps réel et des panneaux d’information; 
  5. fête communautaire; 
  6. intégration du système solaire dans la programmation aux fins d’éducation continue dans la collectivité. La mise en œuvre du projet sera évaluée en fonction de la réalisation de ces six grandes étapes. 

RÉSULTATS

Les deux systèmes solaires produiront environ 70 000 kWh d’électricité par année, ce qui représente des économies de près de 100 % sur la facture d’électricité. De plus, la vente de cette électricité au réseau pourrait générer un bénéfice net. Ces projets permettront de conserver environ 3,79 millions de litres d’eau (eau non utilisée dans les centrales au charbon) et d’éliminer environ 2,27 millions de kilos de carbone qui seraient autrement rejetés dans l’atmosphère par les centres thermiques utilisant des combustibles fossiles. L’argent qui autrement servirait à payer les factures d’électricité sera consacré aux programmes et services communautaires essentiels. Grâce aux événements de célébration de l’énergie solaire, aux campagnes favorables dans les médias et aux programmes et documents éducatifs distribués dans les centres communautaires, au moins 3 000 membres de la collectivité seront exposés chaque année aux solutions d’énergie solaire.