DESCRIPTION DU PROBLÈME

Les écoliers de la Saskatchewan issus de divers horizons grandissent souvent à l’extérieur des écosystèmes naturels des prairies. Lorsqu’ils commencent à étudier la durabilité des écosystèmes, dans le cours de science de la 10e année scolaire, ils risquent de se trouver en terrain inconnu puisqu’ils n’ont pas de sentiment d’appartenance à l’égard de leurs prairies locales.

Le programme « Adopt a Rancher » (Adoptez un propriétaire de ranch) permet aux élèves de faire un lien entre les théories et les concepts étudiés en classe et l’écosystème réel et concret d’un ranch. Les élèves apprendront de quelle façon les ranchs contribuent à protéger les prairies naturelles de la Saskatchewan tout en étant une source d’avantages économiques pour les habitants de cette province.

OBJECTIFS

Sensibiliser les élèves, les enseignants et la communauté scolaire au rôle précieux que jouent les ranchs dans le maintien des écosystèmes des prairies naturelles; fournir aux élèves et aux enseignants les compétences nécessaires pour explorer et évaluer les prairies naturelles; créer des liens positifs et interactifs entre les élèves, les enseignants, les écoles, les propriétaires de ranch et d’autres partenaires.

PRINCIPALES ACTIVITÉS

Les classes de 10e année participantes seront jumelées à un propriétaire de ranch volontaire. Les élèves vont interviewer l’éleveur, examiner les caractéristiques de l’emplacement et acquérir des connaissances sur les ressources naturelles propres à l’écosystème des ranchs. Ils rédigeront ensuite une étude de cas qui analyse les sujets suivants : la biodiversité locale et les espèces en péril sur le ranch; les menaces, les défis et les risques auxquels est confronté l’éleveur; l’histoire des pratiques de gestion; les biens et les services écologiques fournis par le ranch. Une visite du ranch est organisée pour montrer aux élèves les méthodes de collecte de données scientifiques qui étayeront leurs études de cas.

RÉSULTATS

Les élèves, les enseignants et la communauté scolaire prendront conscience de l’importance de l’environnement, parce que le programme permet aux participants de mieux connaître un écosystème local des prairies et d’examiner leur responsabilité individuelle et collective à l’égard du maintien des prairies.

Les élèves feront un lien entre les concepts étudiés en classe et des exemples concrets et pertinents de fonctions des écosystèmes des prairies et de pratiques de gestion de ces écosystèmes. Dans le cadre des activités du programme, les participants acquerront les outils nécessaires pour mobiliser leurs écoles et leurs collectivités locales et faire connaître le rôle déterminant des humains dans le maintien de collectivités et d’écosystèmes en santé.

Les propriétaires de ranchs bénéficieront également de l’échange d’informations et des discussions avec les élèves, et ils comprendront mieux les questions et les préoccupations des jeunes d’aujourd’hui relativement à l’exploitation des ranchs et à la gestion durable des écosystèmes.