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Comunicado de prensa

Recomienda el Secretariado de la CCA, en conformidad con el capítulo 24 del T-MEC, elaborar un expediente de hechos sobre la vaquita marina

Montreal, 11 de abril de 2022. El 1 de abril de 2022, el Secretariado de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) recomendó la elaboración de un expediente de hechos dirigido a explorar los factores que contribuyen a la casi extinción de la vaquita marina —el cetáceo más pequeño y el mamífero marino más raro del mundo— en el golfo de California, México.

La recomendación responde a una petición sobre aplicación efectiva de la legislación ambiental, concretamente la SEM-21-002 (Vaquita marina), presentada por el Centro para la Diversidad Biológica (Center for Biological Diversity), el Instituto para el Bienestar Animal (Animal Welfare Institute), el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (Natural Resources Defense Council) y la Agencia de Investigación Ambiental (Environmental Investigation Agency), con arreglo a lo dispuesto en el capítulo 24 del Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC).
 
Los Peticionarios aseveran que “el gobierno mexicano está incurriendo en omisiones en la aplicación efectiva de diversas leyes y reglamentos ambientales, lo cual se ha traducido en la casi extinción de la vaquita marina, cetáceo del que quedan únicamente unos diez ejemplares con vida”. Además, los Peticionarios sostienen que la población de la vaquita ha ido en declive a lo largo de los años a causa del uso de redes de enmalle para la pesca de totoaba, un pez también en peligro de extinción, amenazado por la pesca ilegal motivada por el interés en su vejiga natatoria (también conocida como buche), que se vende en los mercados internacionales.
 
Además de ser el cetáceo más pequeño del mundo y el mamífero marino en mayor peligro de extinción, la vaquita (Phocoena sinus) presenta el rango de distribución más reducido de entre todas las ballenas, delfines o marsopas, al habitar única y exclusivamente en una superficie de poco menos de 4,000 kilómetros cuadrados en el Alto Golfo de California, cerca del poblado de San Felipe, en México. La totoaba (Totoaba macdonaldi), por su parte, es un pez de gran tamaño que vive en cardúmenes y cuyo hábitat coincide en parte con el de la vaquita marina. De acuerdo con la petición, México está incurriendo en omisiones en la aplicación efectiva de la Ley General de Vida Silvestre (LGVS), así como de reglamentos de alcance federal emitidos entre 1975 y 2020, por los que se prohíbe la pesca de totoaba y se protege a la vaquita.
 
En respuesta a la petición, México informó haber confiscado 2,363 buches de totoaba, expedido multas por un valor aproximado de 337 millones de pesos y recuperado 384 redes —lo que supone una longitud total de 73 kilómetros— entre septiembre de 2019 y septiembre de 2021. No obstante, el Secretariado concluyó que aún quedan cuestiones relevantes abiertas, que han quedado sin responder, respecto de la aplicación de las leyes y acuerdos pertinentes por parte de México.
 
El Secretariado de la CCA considera que un expediente de hechos podría proporcionar información relativa a los esfuerzos que ha emprendido México para vigilar el cumplimiento del Acuerdo de 1975 que prohíbe la captura de totoaba, mediante la imposición de sanciones y la adopción de medidas para aplicar en forma efectiva de la veda, incluida la recopilación de información sobre los grupos organizados que participan en la pesca ilegal, el almacenamiento, la distribución, el transporte y la comercialización de esta especie.
 
El Secretariado de la CCA también considera que un expediente de hechos podría aportar información referente a los esfuerzos de México para aplicar los acuerdos sobre redes de enmalle de 2015, 2017 y 2020 destinados a proteger a la vaquita, lo que incluiría aspectos relativos a la prohibición permanente del uso de redes de enmalle; las características de las redes agalleras y sus efectos en la biodiversidad marina; las características y efectividad de los dispositivos o sistemas de monitoreo para las embarcaciones, y los sitios de zarpe y desembarque autorizados. Más aún, un expediente de hechos podría suministrar información en torno a las sanciones; la presencia de embarcaciones registrada por día y el número de detenciones efectuadas por las autoridades portuarias; las acciones para hacer frente a la reincidencia; la recuperación de redes; las acciones de monitoreo y vigilancia continua realizadas, y las políticas y programas que permitan un aprovechamiento sustentable de los recursos naturales en el Alto Golfo de California.
 
El Consejo de la CCA deberá votar si autoriza al Secretariado preparar el expediente de hechos, normalmente dentro de un plazo de 60 días hábiles a partir de la recepción de la recomendación, es decir, a más tardar el 5 de julio de 2022.
 
Para obtener información más detallada al respecto, le invitamos a consultar la página del registro público de peticiones correspondiente a la petición SEM-21-002 (Vaquita marina).

CEC - Vaquita

Quedan menos de diez ejemplares de vaquita, el cetáceo más pequeño del mundo, casi extinto debido a su captura incidental en las redes de enmalle de pescadores furtivos atraídos por la vejiga natatoria de otra especie en peligro de extinción, la totoaba.

Proceso SEM de la CCA

El proceso de peticiones relativas a la aplicación efectiva de la legislación ambiental (proceso SEM, por sus siglas en inglés) de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) fomenta la participación ciudadana y el intercambio de información entre gobiernos y ciudadanos en torno a la aplicación efectiva de leyes y reglamentos sobre medio ambiente en Canadá, Estados Unidos y México. Si usted tiene motivos para creer que alguno de los tres países no está aplicando en forma efectiva su legislación ambiental, el proceso SEM puede contribuir a atender sus inquietudes.

Es importante tener presente que, a partir del 1 de julio de 2020, el proceso SEM de la CCA se rige por lo dispuesto en los artículos 24.27 y 24.28 del capítulo sobre medio ambiente del nuevo tratado comercial entre los tres países de América del Norte (CUSMA, USMCA o T-MEC, según sus siglas en cada país).

¿Desea conocer más acerca del proceso SEM? Le invitamos a ver el siguiente video, de dos minutos de duración, a manera de introducción:

The SEM Process