Antecedentes

La elección de cada consumidor representa el principal factor de impulso de los patrones actuales de producción y consumo frecuentes en América del Norte y en varias partes del mundo. Un número creciente de personas desea adquirir productos y servicios que produzcan una menor “huella ecológica” con respecto a las presiones sobre los recursos naturales necesarios para producir, usar y desechar estos productos. No obstante, lo que a menudo falta son herramientas informativas que permitan a los consumidores distinguir fácilmente entre las opciones de productos o servicios similares y, por ende, orientar sus decisiones de compra hacia aquellos productos que generen un menor impacto ambiental. Además, los negocios suelen estar desconectados del interés de los consumidores por las prácticas respetuosas con el medio ambiente, interés que podría motivarlos a ajustar sus prácticas de forma correspondiente. En resumen, existe una creciente necesidad de una herramienta informativa que proporcione una manera fácil y entretenida de encontrar y promover negocios verdes, benéficos para la ecología, que vaya de la mano con la demanda en aumento de productos ambientalmente sustentables.

Metas

El objetivo general de la iniciativa Verde + verde es conectar personas con intereses ambientalistas y negocios con prácticas respetuosas del medio ambiente. Este proyecto está en proceso de crear una herramienta en línea —en específico, una aplicación (o app) para teléfonos inteligentes: Find Green—, cuyo objetivo es ayudar a los consumidores a tomar decisiones ecológicas (o, como se les conoce en la actualidad, “verdes”) en tiempo real. Find Green permitirá a los usuarios encontrar negocios que demuestren utilizar prácticas sustentables (por ejemplo, reciclaje, eficiencia energética, producción o venta de alimentos orgánicos y locales, etc.), e impulsar su desarrollo. La aplicación Find Green se basa en los numerosos sistemas que califican a restaurantes y otros negocios mediante una interfaz de usuario (por ejemplo, la aplicación Yelp). A diferencia de estas plataformas, Find Green proporcionará una puntuación de sustentabilidad con fundamento en las respuestas de los usuarios a una serie de preguntas sencillas, basadas en la observación y vinculadas con la sustentabilidad. Enfocándose, en un principio, en establecimientos de servicio de alimentos (es decir, restaurantes, cafeterías y bares), las respuestas serán la base de una calificación conjunta y pública para los negocios, similar a los sistemas que califican a los negocios por medio de estrellas. Las dinámicas (tipo videojuego) serán un componente fundamental de la aplicación, a fin de asegurar la participación continua de los usuarios y generar un sentimiento comunitario. La ventaja comparativa de Find Green estribará en la creación de una base de datos que integre negocios “certificados” que implementan prácticas respetuosas con el medio ambiente, así como usuarios con intereses ambientalistas. Más adelante, la aplicación podría incorporarse a una plataforma de calificaciones más amplia, como Yelp, Google Maps o Trip Advisor.

Actividades principales

La subvención que otorga la Alianza de América Del Norte para la Acción Comunitaria Ambiental (NAPECA, por sus siglas en inglés) contribuirá a validar el concepto de Find Green. Al final del año, una versión funcional de la aplicación estará lista para su uso. Existen muchos otros elementos esenciales para la creación y, posteriormente, el uso de la aplicación, que también se generarán en este primer año de la fase de desarrollo, a saber: establecer un comité asesor; idear un sistema de calificaciones para la aplicación, y elaborar un plan de negocios y mercadotecnia con el fin de determinar la viabilidad financiera, así como los mecanismos para atraer a los usuarios.

Resultados

La aplicación Find Green será una herramienta al alcance de todos en América del Norte, que con el tiempo se introducirá en Europa y otras partes del mundo. Este proyecto tiene por objeto permitir a los consumidores de América del Norte orientar sus opciones de compra hacia productos y servicios que respalden la sustentabilidad ambiental, que utilicen recursos naturales de manera sustentable, y que, de este modo, fomenten pautas de producción y consumo sustentables. Los beneficiarios más inmediatos serán los individuos con intereses ambientalistas en busca de negocios con prácticas respetuosas del medio ambiente; no obstante, puesto que la aplicación estará disponible al público, tiene la posibilidad de beneficiar a todos los consumidores. Las empresas que se manejen con prácticas ecológicas o sustentables también se beneficiarán al obtener acceso al mercado de los consumidores responsables con el medio ambiente.