ANTECEDENTES

Durante los pasados seis años la refinería Calumet ha registrado 73 accidentes: un promedio de uno al mes. Los residentes de Shreveport viven a escasos metros de esta refinería; más de 2,000 se encuentran a menos de un kilómetro. Más de 98 por ciento de los habitantes son afroestadounidenses. El índice de pobreza infantil en la localidad es de 45 por ciento (censo de 2010).

La presidenta del grupo comunitario local Residents for Air Neutralizacion (RAN), Velma White, se ha referido al costo para la salud humana resultante de las emisiones el dióxido de azufre, sulfuro de hidrógeno, benceno y otras sustancias químicas que la refinería genera: “Mi hija comenzó a enfermarse desde muy pequeña. Más o menos en ese tiempo hubo explosiones en la refinería, y pedí que me dejaran investigar qué se hacía en esa planta, qué sustancias químicas se estaban utilizando y qué estaba ocurriendo en mi comunidad”.

METAS

El proyecto “Residentes a favor de la neutralización del aire” busca proteger la salud de la comunidad y del ecosistema en Shreveport frente a las emisiones de petroquímicos mediante la aplicación de métodos novedosos para el monitoreo de la contaminación y la prevención de accidentes.

ACTIVIDADES PRINCIPALES

Se capacitará a cuatro integrantes de los Cuerpos de Justicia Ambiental (Environmental Justice Corps) de la organización RAN en el uso de novedosas técnicas de investigación participativa para recopilar resultados ambientales y documentar los efectos en la salud provocados por la exposición a contaminantes petroquímicos. Estos miembros capacitados a su vez sensibilizarán a 75 jóvenes y residentes locales en torno a las repercusiones en la salud derivadas de la exposición a sustancias químicas, y les enseñarán a emplear instrumentos sencillos para documentar la contaminación.

La Louisiana Bucket Brigade (LABB) mejorará la comparabilidad de los datos sobre emisiones mediante instrumentos de fácil operación, disponibles en Internet, de utilidad para la prevención de la contaminación, así como para la aplicación y el cumplimiento de la legislación correspondiente. La LABB y RAN establecerán vínculos estratégicos a escalas local, estatal y regional (de América del Norte), a fin de reducir la contaminación petroquímica y los daños que ésta produce en los pobladores.

RESULTADOS

Se crea una nueva generación de líderes en justicia ambiental en el sur de Estados Unidos. La ciudadanía aumenta su participación en materia de cumplimiento y aplicación de leyes, reglamentos, políticas y procesos ambientales. La ciudadanía tiene mayor acceso a información significativa y objetiva en materia de: SO2, NOX y COV en el aire, datos sobre emisiones, prevención de la contaminación y efectos en la salud derivados de la exposición a sustancias químicas. La LABB identifica lagunas e incongruencias en los datos sobre emisiones y brinda recomendaciones para remediarlas.