Antecedentes

Alrededor de 32.7 millones de niños en Estados Unidos están inscritos en instalaciones de cuidados infantiles, en las que algunos pasan hasta 50 horas a la semana. Algunos estudios apuntan a la presencia de contaminantes asociados con efectos adversos en la salud en entornos de cuidados infantiles. Por ello, los niños que asisten a estas instalaciones pueden llegar a experimentar una exposición crónica a sustancias contaminantes potencialmente tóxicas en el transcurso de etapas cruciales de su desarrollo. Es muy probable que la exposición desmedida a estas sustancias tóxicas constituya un factor generalizado en ambientes urbanos; no obstante, en términos generales, se ha pasado por alto el potencial de estos entornos como fuentes de exposición a contaminantes. Además, los profesionales dedicados al cuidado infantil, sobre todo aquellos que se encuentran en comunidades culturalmente diversas y de bajos ingresos, en general, carecen de la educación y capacitación necesarias por cuanto a salud ambiental y prácticas de bajo costo o sin costo que pueden adoptarse como estrategias para fomentar la salud y el bienestar.

Metas

El objetivo principal del presente proyecto estriba en informar y desarrollar capacidades con vistas a crear conciencia sobre la salud ambiental entre las comunidades latinas —el grupo étnico de mayor crecimiento en Estados Unidos—, además de impartir instrucción sobre cómo reducir el uso de sustancias químicas que pueden afectar adversamente el medio ambiente y la salud de poblaciones vulnerables. El proyecto se propone capacitar y dotar de capacidades a educadores y profesionales dedicados a cuidados infantiles, para que éstos, a su vez, puedan instruir a proveedores de atención infantil en su estado, con base en el plan de estudios del programa Cuidado Infantil Eco Saludable [en inglés: Eco-Healthy Child Care, EHCC], de la Red de Salud Infantil y Medio Ambiente (Children’s Environmental Health Network, CEHN). Se impartirá una sesión de capacitación en español y otra en inglés. Se identificarán barreras que impiden la adopción de estrategias orientadas a reducir la exposición, lo cual servirá para orientar investigaciones y medidas de intervención futuras.

Actividades principales

  1. Aplicar el plan de estudio del programa EHCC como recurso de capacitación de base para capacitar en inglés a educadores y profesionales dedicados a cuidados infantiles en uno o dos estados en la frontera Estados Unidos-México.
  2. Traducir al español tanto el plan de estudio como las diapositivas de la presentación en PowerPoint del programa de capacitación EHCC.
  3. Realizar actividades de difusión en uno o dos estados en la frontera Estados Unidos-México y garantizar que interesados y actores asuman el compromiso de ayudar a organizar sesiones de capacitación en inglés y en español, dirigidas a educadores y personal de los gobiernos estatales encargado de la expedición de licencias en materia de atención infantil.
  4. Impartir capacitación en torno al programa EHCC y aplicar cuestionarios de evaluación previa y posterior a la transmisión de los conocimientos objeto del presente proyecto.

Resultados

Se espera que, mediante el uso de materiales educativos y de capacitación culturalmente aptos, este proyecto contribuya al desarrollo de capacidades en educadores y profesionales dedicados a cuidados infantiles y permita crear conciencia en el ámbito comunitario sobre importancia de la salud ambiental. La información recogida a partir de cuestionarios de base e iterativos pondrá de relieve el conocimiento adquirido sobre salud y medio ambiente. Los resultados obtenidos servirán para guiar futuras actividades de investigación e intervención encaminadas a reducir la exposición ambiental de poblaciones vulnerables, como las comunidades latinas, que suelen experimentar una exposición ambiental desmedida.