ANTECEDENTES

Justo en las afueras de la ciudad, las playas frente al lago Erie se han visto afectadas por la silenciosa invasión de mejillones cebra (Dreissena polymorpha). Aunque por décadas enteras los científicos han estudiado esta especie invasora, pocos son los que ofrecen soluciones para mitigar la limpieza de residuos de conchas en las playas. El Proyecto de la línea costera del lago Erie (Lake Erie Shoreline Project) ofrece una solución única que consiste en instruir a alumnos de escuelas de educación media, adultos mayores e inmigrantes agrícolas a convertir estos residuos en composta orgánica.

El problema lo planteó por primera vez Maria Dimengo, egresada de la Universidad Case Western Reserve. En mayo de 2013 identificó una sobreabundancia de conchas e inmediatamente se puso en contacto con investigadores de la Universidad Cornell, quienes habían formulado una receta para elaborar composta a partir de conchas de mejillón cebra varios años antes. Durante el verano, Maria comenzó a mezclar la composta y a discutir sus ideas con instituciones escolares y organizaciones sin fines de lucro.

Más tarde, recurrió a la Near West Intergenerational School (NWIS), en el barrio de la Ciudad de Ohio, por el enfoque peculiar que esta institución presta al aprendizaje multigeneracional. Siendo una de las escuelas públicas gratuitas de mejor nivel del estado, la NWIS promueve un modelo de taller participativo, idóneo para el Proyecto de la línea costera del lago Erie. Para este proyecto, los alumnos aprenderán a hacer composta con conchas de mejillón cebra y la información se registrará en línea.

En los últimos meses, Maria ha estado preparando el terreno para impartir un aprendizaje práctico, llevar a cabo pruebas, sembrar y cultivar. Mediante la creación de un programa en el que participarán estudiantes en grupos pequeños, nuestra meta es convertirlo en un programa modelo para estudiantes de quinto y sexto grados, horticultores de la tercera edad y agricultores urbanos, quienes aprenderán a usar la composta de concha de mejillón cebra en granjas y huertas urbanas.

METAS

  1. Introducir a alumnos de quinto y sexto grados de la Near West Intergenerational School al compostaje de concha de mejillón cebra y ofrecer soluciones a un problema ambiental de plaga que afecta las playas al noreste de Ohio.
  2. Instruir a inmigrantes agrícolas en Cleveland sobre las prácticas orgánicas creativas que encierra el compostaje de concha de mejillón cebra.
  3. Instruir a ciudadanos de la tercera edad y horticultores urbanos de Cleveland acerca de las prácticas orgánicas creativas que encierra el compostaje de concha de mejillón cebra.

ACTIVIDADES PRINCIPALES

Hemos integrado un programa para taller elaborado especialmente para nuestro muy particular público. El primer programa está diseñado para instruir a estudiantes de quinto y sexto grados durante las clases de ciencias. Los estudiantes incorporarán los principios de aprendizaje en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) y mezclarán la composta en un ambiente de aula. Asimismo, observarán muestras de suelo, trabajarán con iluminación para horticultura y semilleros, y manejarán la composta en una huerta comunitaria cercana a la escuela.

Los estudiantes participarán en un segundo taller, cuyo objetivo es instruir a inmigrantes agrícolas que laboran en la Granja Urbana de Ohio (Ohio City Farm). Los agricultores aprenderán sobre este nuevo método de compostaje y determinarán la mejor forma de cultivar vegetales con composta de concha de mejillón cebra.

El último taller está diseñado para instruir a ciudadanos de la tercera edad y horticultores urbanos. Al igual que con los demás grupos, aprenderán sobre el compostaje de concha de mejillón cebra y lo utilizarán en sus propias huertas.

Cada grupo conocerá los problemas ambientales que causa el mejillón cebra y cómo afecta los Grandes Lagos. Los participantes aprenderán a elaborar composta a partir de conchas de mejillón cebra; experimentarán con semilleros y en suelo; vigilarán el crecimiento de vegetales usando este tipo de composta, y aprenderán a mitigar los problemas ocasionados por la concha de esta especie.

RESULTADOS

El Proyecto de la línea costera del lago Erie presentará a los participantes nuevos métodos de compostaje ambiental nunca antes aprendidos. Los participantes: