Subvención NAPECA

Fomento de la recuperación tras la pandemia y de la capacidad de respuesta ante los impactos asociados mediante el acceso a agua potable en la Nación Cree de Beardy y Okemasis

Organization: South Saskatchewan River Watershed Stewards

Guardianes de la Cuenca del Río Saskatchewan Sur (South Saskatchewan River Watershed Stewards, SSRWSI) es una organización comunitaria sin ánimo de lucro y de origen popular que trabaja al interior de la cuenca con el objetivo de implementar programas e iniciativas para proteger el recurso hídrico.

Ubicación: Saskatchewan, Nación Cree de Beardy y Okemasis
País: Canadá

Activo

©Juliane Schultz

Antecedentes

En Canadá, durante la pandemia por COVID-19, las poblaciones indígenas han enfrentado un más elevado riesgo de exposición en comparación con las comunidades no-indígenas. Esta condición obedece a numerosas razones, entre las que se incluyen el aislamiento físico de las comunidades; condiciones de hacinamiento en viviendas; prácticas culturales que exigen la concurrencia de los grupos, y un acceso deficiente a agua potable. La contaminación del agua potable continúa afectando a un número desproporcionado de comunidades indígenas en Canadá, y la pandemia por COVID-19 no ha hecho más que exacerbar las deficientes condiciones de salud humana asociadas con la mala calidad del agua para los pueblos indígenas que viven en reservas. La presente iniciativa tiene como objetivo reducir la brecha entre comunidades indígenas y no-indígenas respecto de los impactos derivados de ésta y otras pandemias. La Nación Cree de Beardy y Okemasis, en Saskatchewan, registra problemas de larga data en materia de calidad del agua: el vital recurso se distribuye en las comunidades por medio de pipas (camiones cisterna) de agua que alimentan las cisternas domésticas, método que representa un riesgo elevado de contaminación.

Metas

Este proyecto se propone reducir la brecha entre comunidades indígenas y no-indígenas en lo concerniente a los impactos de la COVID-19 y otras pandemias. Centrar la atención en la protección del agua potable, la restauración de hábitats acuáticos y la educación de los jóvenes constituye una estrategia transformadora que permitirá mejorar las condiciones sanitarias de las comunidades indígenas.

Actividades principales

  • Restauración de hábitats: tarea que comprende integrar un inventario del hábitat acuático; efectuar un monitoreo ambiental de los recursos hídricos; restaurar hábitats, con actividades como la siembra de árboles; evaluar ecosistemas riparios, y restablecer humedales.
  • Sensibilización en materia de salud humana y de los ecosistemas, por medio de educación en el aula, lo que incluye generar conciencia entre estudiantes de primaria y secundaria de las comunidades de interés en torno a aspectos científicos del agua, los ecosistemas y la protección de hábitats. Se propone distribuir kits para análisis de agua en el aula; efectuar inspecciones de campo, y realizar campañas de limpieza en las comunidades, así como de reciclaje en el ámbito doméstico, además de otras acciones orientadas a proteger y mejorar el hábitat acuático y el suministro de agua potable en las localidades.

Resultados

  • Inventario puntual de las condiciones del hábitat acuático en las comunidades, a partir del cual los miembros de las comunidades realizarán tareas de evaluación y emprenderán acciones de manejo de riesgos.
  • Desarrollo de capacidades para mejorar las condiciones ambientales y acuáticas en las comunidades.
  • Mejoras en la protección de los recursos ribereños y las condiciones de salud ambiental en el plano comunitario.
  • Educación en materia de recursos hídricos, lo cual comprende monitoreo de la calidad del agua, actividades de arte juvenil y aplicación del método de fotovoz para generar entre los jóvenes de las comunidades mayor conciencia sobre el agua potable, la seguridad hídrica y la salud humana.
  • Video profesional con entrevistas que permitirá documentar toda la labor de protección por parte de las comunidades, y que podrá compartirse en el sitio web de la Nación Cree de Beardy y Okemasis. El video servirá también para motivar a otras comunidades a participar en la protección y el mejoramiento de los hábitats.