Antecedentes

El área metropolitana conformada por las ciudades de Ottawa y Gatineau experimenta un importante crecimiento poblacional y probablemente así continúe en el futuro. Las áreas naturales cercanas a esta gran zona urbana son objeto de fuertes presiones como resultado de la construcción de carreteras nuevas y la expansión de las ya existentes. Dos extensas áreas naturales —el cinturón verde de la capital nacional (National Capital Greenbelt) y el parque Gatineau— corren un riesgo especial de fragmentación y aislamiento como consecuencia de la expansión de la red vial. Numerosas especies locales de vida silvestre en riesgo también se ven afectadas en forma adversa por este tipo de infraestructura y, por consiguiente, muestran un descenso poblacional. Por último, la ciudadanía en general no tiene conciencia del impacto que ejercen las carreteras en la vida silvestre, las áreas naturales y las conexiones ecológicas en todo el paisaje.

Metas

Lograr una mayor participación de los jóvenes en la conservación de especies de flora y fauna silvestres, así como su contribución en la mitigación del impacto de carreteras y otra infraestructura de transporte en la vida silvestre de la región de la capital nacional, con especial énfasis en dos grandes áreas naturales: el parque Gatineau y el cinturón verde de la capital nacional (National Capital Greenbelt).

Actividades principales

Para lograr su cometido de propiciar la participación ciudadana, el proyecto tendrá como tareas fundamentales la realización de actividades educativas y de difusión; la creación de herramientas para el acopio de información —como aplicaciones para teléfonos celulares y una base de datos asociada para la compilación de información relacionada con vida silvestre localizada en carreteras o en las inmediaciones—, y la elaboración de una serie de mapas que ilustren esta problemática. A partir de esta labor cartográfica, además, será posible identificar y proponer opciones de mitigación para áreas donde se registre una elevada mortalidad de especies silvestres.

Resultados

Este proyecto contribuirá a subsanar importantes vacíos en la información y conocimientos de la población en torno a la relación que guardan las carreteras y la ecología en la región; permitirá también crear conciencia sobre el impacto de la infraestructura vial en la vida silvestre y la conectividad de sus hábitats; procurará, al mismo tiempo, la participación de jóvenes en la conservación. Además, se formularán planes de mitigación, se elaborarán mapas y se prepararán otros materiales con miras a optimizar las carreteras ya existentes y asegurar que en la planificación de nuevas vialidades se contemplen medidas de mitigación de peligros para la flora y fauna silvestres.