NAPECA Project

Trabajamos con la comunidad para reducir la vulnerabilidad frente a inundaciones en la cuenca del río Richelieu

Organization: Conservación de la Naturaleza Canadá (Conservation de la nature Canada, CNC)
Ubicación: Henryville, Saint-Georges-de-Clarenceville, Venise-en-Quebec, Saint-Sébastien, Montérégie, Quebec, Canadá
País: Canadá
Otras organizaciones que participan: Cuatro municipalidades y una administración regional de condado; el Comité de Concertación y Valorización de la Cuenca del Río Richelieu (Comité de concertation et de valorisation du bassin de la rivière Richelieu, Covabar); la Federación Canadiense de Vida Silvestre (Fédération canadienne de la faune, CWF); The Nature Conservancy (TNC, organización estadounidense socia de CNC).

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Concluido Río Richelieu

Antecedentes

La intervención antropogénica de las últimas décadas ha provocado importantes modificaciones en los cursos de agua del territorio de Quebec y generado graves repercusiones ambientales, lo que a su vez ha contribuido a aumentar la vulnerabilidad de las comunidades a los eventos de inundación. Observaciones recientes confirman que es imprescindible apoyar a estas comunidades mediante el fortalecimiento de sus capacidades de adaptación a los fenómenos meteorológicos extremos. Así pues, dado que los científicos prevén un aumento en la magnitud y severidad de dichos eventos, corresponde a los especialistas compartir sus conocimientos con el fin de preparar de manera adecuada a la población asentada en zonas de riesgo.

En el contexto de la adaptación al cambio climático, se enfrentan dos desafíos cruciales: la mayor vulnerabilidad ante inundaciones y la pérdida de conectividad hidrológica, ambas debidas a la presencia de infraestructuras viales para atravesar los cursos de agua que resultan inadecuadas. Estas cuestiones revisten mayor importancia aún en la cuenca del río Richelieu y el lago Champlain que, en la primavera de 2011, experimentó los niveles más altos de agua jamás registrados, al punto de provocar inundaciones en 40 municipalidades de la región de Montérégie, once de las cuales declararon estado de emergencia local. El número de víctimas fue elevado, con más de 3,000 viviendas inundadas, un centenar de carreteras cortadas y numerosos puentes dañados o derribados, lo que supuso daños estimados en 82 millones de dólares canadienses. Por ende, resulta imperativo preparar a las comunidades para tales eventos; fortalecer su capacidad para hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos, e inducir cambios con respecto a la planificación y el diseño de infraestructura adecuada en función de los recursos hídricos del lugar. En la actualidad, en Quebec se dispone de pocas herramientas que permitan planificar y priorizar con mayor acierto las intervenciones.

Objetivos

El proyecto tiene el objetivo primordial de reducir los riesgos de inundación y aumentar la conectividad hidrológica en la cuenca del río Richelieu y el lago Champlain. También se propone influir e inducir cambios entre quienes intervienen en la planificación del uso del suelo, sobre todo en lo que respecta al ordenamiento y diseño de infraestructura en relación con los recursos de agua. Para ello, se informará a los empleados de la dirección regional de Montérégie del Ministerio de Transporte de Quebec (Ministère des Transports du Québec, MTQ), a la administración regional de condado y las municipalidades locales acerca de las repercusiones derivadas de infraestructura y prácticas lo mismo obsoletas que inadecuadas, sobre todo por cuanto respecta a los riesgos derivados de inundaciones y de la pérdida de conectividad hidrológica. Esta medida les permitirá integrar las herramientas adoptadas en el marco del proyecto; priorizar las instalaciones o zonas a restaurar, y revisar las políticas, estrategias y directrices en vigor en materia de infraestructura y gestión de recursos hídricos en el territorio a su cargo.

Actividades principales

Como parte del proyecto piloto, Conservación de la Naturaleza Canadá (CNC) y sus socios validarán in situ los datos cartográficos —obtenidos por la propia organización— correspondientes a la conectividad de hábitats ribereños y acuáticos en la subcuenca del río de los Lucios (rivière aux Brochets o Pike River). La información recabada servirá para elaborar mapas regionales que ilustren los sitios en que se requiere intervención prioritaria, sobre todo zonas con infraestructuras de cruce [de aguas] insuficientes o subdimensionadas, o bien aquéllas en donde las variaciones del caudal del agua son problemáticas y se requiere un control de drenaje o la creación de humedales de reserva. Estos mapas permitirán a CNC organizar talleres para el intercambio de conocimientos con la participación de interesados locales, con la idea de aprovechar al máximo los datos reunidos y garantizar que los participantes incorporen lo aprendido en sus herramientas y procesos de planificación y ordenamiento territorial. En una fase posterior del proyecto, los datos recogidos se publicarán en línea con miras a aumentar su alcance y dar respuesta a necesidades que existen sobre todo en el sur de Quebec y en las Provincias Marítimas.

Resultados

Siendo uno de los objetivos del proyecto inducir cambios entre las partes implicadas en el ordenamiento territorial, concretamente en lo que se refiere al diseño y gestión de infraestructura asociada a los recursos hídricos, se sensibilizará a los empleados de la dirección regional de Montérégie del MTQ, así como a la administración regional de condado y las municipalidades locales, en torno a las repercusiones de una infraestructura anticuada y deficiente y procesos de planificación inadecuados en la materia, poniendo énfasis en los riesgos derivados de inundaciones y de la pérdida de conectividad hidrológica. De esta forma, los actores e interesados directos estarán en condiciones de integrar las herramientas adoptadas en el marco del proyecto; priorizar qué instalaciones o zonas requieren restaurarse con urgencia, y revisar las políticas, estrategias y directrices en relación con la infraestructura a su cargo.