Antecedentes

Debido a la remota ubicación de Ajo y las condiciones extremas que el desierto representa para la agricultura, es fundamental elevar la conciencia y las capacidades de los pobladores locales con relación a cultivos adaptados al desierto y métodos agrícolas sustentables que a largo plazo redunden en mayor sustentabilidad, mejoras en la salud de la comunidad y un floreciente sistema de alimentos locales.

El proyecto se concibió con el propósito de abordar estos aspectos y brindar un modelo que pueda aplicarse en otras comunidades para que, mediante una mayor capacidad individual de gestión, sus habitantes y organizaciones puedan adoptar cultivos adaptados al desierto y métodos agrícolas sustentables en la producción de sus alimentos.

La actividad cívica comunitaria y voluntaria que se genere con el proyecto contribuirá a preservar el singular material genético de cultivos anuales locales y variedades de granada; asimismo, ayudará a disminuir el consumo de agua subterránea, elevar la fertilidad del suelo, reducir la necesidad de elevados insumos energéticos e incrementar el grado de protección y gestión ambientales.

Metas

Mejorar la salud y la sustentabilidad de las comunidades mediante la adquisición y puesta en práctica de mayores conocimientos sobre cultivos adaptados al desierto y métodos agrícolas sustentables.

Actividades principales

  1. Comunicación y educación comunitarias: escuela de prácticas agrícolas en primavera y otoño; capacitación individual de personas interesadas en cultivar sus alimentos; boletines; eventos comunitarios sobre alimentación.
  2. Comunicación y educación en las organizaciones: capacitación de capacitadores; formación en materia de liderazgo agrícola en primavera y otoño, y apoyo con capacitación individualizada a organizaciones.
  3. Programa “Adopte un cultivo en el desierto de Sonora”: selección, adquisición y catálogo de cultivos desérticos adecuados para el verano, así como preparación de semillas y formularios de registro para su distribución; preparación de esquejes del huerto experimental de granadas y otras posibles fuentes locales para su distribución, junto con los formularios de registro; incorporación de personas y organizaciones interesadas en participar en el programa; recolección, catálogo y análisis de los resultados.
  4. Creación de un espacio de aprendizaje físico y virtual, lo cual incluye cultivos experimentales paralelos en el centro Many Hands Urban Farm and Learning.
  5. Establecimiento de centros de aprendizaje comunitarios e intercambio de prácticas óptimas con otros localidades: conferencia sobre el modelo de sistema alimentario sustentable propuesto; recorridos y consultas individuales para otras comunidades.

Resultados

Este proyecto mejorará la salud y la sustentabilidad de la comunidad —al elevar su conocimiento en cultivos adaptados al desierto, métodos agrícolas sustentables y actividades ambientales—, ya que dará entrenamiento a 100 habitantes y cinco organizaciones de Ajo y preservará el material genético tan singular de los cultivos anuales y perennes del desierto de Sonora. Eso se conseguirá con la participación de cuando menos 35 personas y cinco organizaciones en el programa experimental “Adopte un cultivo en el desierto de Sonora”, diseñado para animar la participación ciudadana. El proyecto dará seguimiento al cultivo y a los resultados de la cosecha, destinará un cuarto de acre [1.012 km2] a cultivos experimentales en el centro Many Hands Learning y abrirá en internet una biblioteca de recursos sobre estos cultivos. Como parte del proyecto, se realizarán recorridos y se ofrecerán consultas individuales; además, se celebrará una conferencia sobre un modelo de sistema alimentario sustentable, con el propósito de compartir prácticas óptimas con diez comunidades aledañas. Se espera que al menos 50 por ciento de estas comunidades adopte en sus planes de corto y largo plazos la estrategia propuesta de un sistema alimentario basado en un modelo agrícola distribuido, con control y gestión comunitarios y preservación de material genético.