Soluciones en materia de cambio climático y justicia ambiental para América del Norte: resumen de la sesión de Consejo 2021

Montreal, 10 de septiembre de 2021. El Consejo de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) reafirma su compromiso con la colaboración trinacional en favor del medio ambiente de América del Norte al concluir su primera sesión ordinaria celebrada al amparo del nuevo Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) y el Acuerdo de Cooperación Ambiental (ACA) que lo acompaña.

El compromiso inquebrantable de las Partes con la CCA, desde su creación en 1994, se arraiga firmemente en el entendimiento de que para hacer frente a los desafíos ambientales de nuestra época se requieren soluciones ambiciosas e innovadoras que trasciendan las fronteras nacionales.

Nuestros países comparten la visión común de una economía próspera y sustentable que contribuya a proteger el medio ambiente y la salud de las comunidades a lo largo y ancho de América del Norte, sobre todo de aquellas menos favorecidas y en situación de vulnerabilidad.

Compartimos geografía, hábitats críticos, vías navegables clave y el deseo común de conservar y fortalecer la biodiversidad en favor de las generaciones presentes y futuras. En ese sentido, América del Norte tiene la capacidad de asumir el liderazgo mundial en la protección de la naturaleza y su vínculo con el combate al cambio climático.

Reafirmamos nuestra obligación de apoyar la instrumentación del capítulo sobre medio ambiente del T-MEC, reconociendo la importancia fundamental de la cooperación para lograr los objetivos ambientales compartidos y fomentar un desarrollo sustentable en el contexto de relaciones comerciales y de inversión fortalecidas que habrán de beneficiar a los habitantes de la región. Nuestra labor refleja las prioridades de la acción trilateral orientada a proteger, conservar, mejorar y aprovechar en forma sustentable los recursos naturales en América del Norte.

Al centrar la atención en generar un crecimiento verde a escala subcontinental y forjar un futuro incluyente y sustentable, reconocemos que la relación comercial renovada de nuestros países trae consigo grandes oportunidades, pero también la absoluta responsabilidad por cuanto a aportar soluciones transformadoras e innovadoras a los casi 500 millones de personas que habitan en América del Norte.

Esta sesión de Consejo confirmó la importancia decisiva de disponer de una base científica sólida para la toma de decisiones fundamentadas en los hechos, y puso de relieve el inestimable papel del conocimiento ecológico tradicional, al igual que el valor de la CCA para facilitar el intercambio de información y la coordinación de enfoques y estrategias.

Soluciones en materia de cambio climático y justicia ambiental

El tema de la sesión ordinaria de este año, Soluciones en materia de cambio climático y justicia ambiental, establece una conexión entre elementos científicos y los diversos factores socioeconómicos prevalentes en cada uno de los países de América del Norte, en el contexto de las crisis polifacéticas que se ciernen sobre nuestro subcontinente y el planeta entero. Admitimos la importancia de actuar como región para proteger el medio ambiente y la salud de todas nuestras comunidades, incluidas las más vulnerables y afectadas en forma desproporcionada por los impactos derivados del cambio climático. Asimismo, reconocemos la relevancia de la cooperación trilateral, al tiempo que se aborda la problemática ambiental mediante nuestras respectivas leyes, reglamentos y políticas de alcance nacional.

El orden del día de la sesión de Consejo 2021 contribuyó a impulsar el trabajo y la misión de la CCA en el contexto de los nuevos convenios trilaterales de comercio y cooperación ambiental, y del Plan Estratégico 2021-2025, reuniendo a los tres órganos constitutivos de la organización —el Consejo, el Secretariado y el Comité Consultivo Público Conjunto (CCPC)—, así como al Grupo de Expertos en Conocimiento Ecológico Tradicional (GECET), creado para contribuir con sus perspectivas y opiniones a la labor de la CCA.

Resultados de la sesión ordinaria

  • Nuestros tres países arrancaron la iniciativa “EJ4Climate: justicia ambiental y cambio climático”, nuevo programa de subvenciones que destinará fondos por dos millones de dólares estadounidenses ($EU) a comunidades menos favorecidas y vulnerables —incluidas comunidades indígenas— de Canadá, Estados Unidos y México, con el propósito de hacer frente a los desafíos e impactos asociados al cambio climático. Mediante el financiamiento directo a organizaciones de base comunitaria que apoyen soluciones impulsadas por las comunidades mismas, el programa EJ4Climate materializa el compromiso que Estados Unidos asumió durante la Cumbre de Líderes sobre el Cambio Climático, celebrada en 2021, por cuanto a que la EPA aportaría a la CCA una contribución adicional de $EU1,000,000 para financiar subvenciones y convenios de colaboración en favor de la justicia ambiental y la resiliencia comunitaria de cara al cambio climático.
  • Se aprobaron tres nuevas iniciativas a gran escala para la CCA, dirigidas a: trabajar en la mitigación de las emisiones de carbono negro en pro de mejorar la calidad del aire y abonar a la justicia ambiental en el ámbito local; abordar la problemática de los artes de pesca “fantasma” en ecosistemas marinos, y apoyar la educación ambiental.
  • El Consejo respaldó también la creación de una iniciativa adicional relacionada con la adopción de enfoques indígenas para la gestión de los recursos de agua dulce en América del Norte.
  • La CCA otorgó 45,000 dólares canadienses a los ganadores del Desafío Juvenil para la Innovación 2021, iniciativa por la que se invitó a jóvenes emprendedores de los tres países a presentar soluciones innovadoras y audaces en materia de cambio climático y justicia ambiental. Las propuestas ganadoras brindarán: por Canadá, una solución orgánica para eliminar residuos plásticos a partir de microbios que facilitan la degradación del plástico en cuestión de semanas; por Estados Unidos, una solución para transformar en productos sustentables a base de energía solar las emisiones fugitivas de CO2 provenientes de centrales de generación eléctrica, con la intención de ayudar a comunidades marginadas ubicadas en las inmediaciones de plantas carboeléctricas; por México, un dispositivo con el que se busca apoyar a comunidades marginadas productoras de miel afectadas por la disminución en las poblaciones de abejas melíferas, y también un programa piloto de apoyo a familias de comunidades en zonas forestales para adoptar prácticas sustentables de producción silvícola.
  • Se confirmó que la CCA pronto publicará la convocatoria para la presentación de propuestas en el marco de la Alianza de América del Norte para la Acción Comunitaria Ambiental (NAPECA, por sus siglas en inglés), iniciativa que respalda a comunidades indígenas y grupos locales mediante el otorgamiento de subvenciones a proyectos de base comunitaria. El tema de este nuevo ciclo del programa NAPECA buscará apoyar las acciones de comunidades locales para recuperarse de los impactos de la pandemia por COVID-19.

De cara al futuro

El trabajo de la CCA ha apuntalado los avances en los tres países para reducir la contaminación del aire y el agua; intercambiar información pertinente y mejorar las respuestas ante eventos meteorológicos y climáticos extremos; conservar y proteger la biodiversidad en ecosistemas marinos y terrestres, y fomentar su aprovechamiento sustentable; proteger especies de conservación prioritaria, incluida la icónica mariposa monarca, y prevenir la pérdida y el desperdicio de alimentos, entre muchos otros logros.

Al tiempo que seguimos fortaleciendo nuestra relación de colaboración, procuraremos abonar a estas acciones, de manera que sirvan de base para atender las inquietudes y desafíos medioambientales en un contexto de liberalización comercial a escala de América del Norte, y en particular para una recuperación sostenida de la pandemia por COVID-19, con oportunidades de crecimiento sustentable, resiliente y equitativo.

Esperamos continuar prestando nuestro apoyo a la CCA —incluidos el Secretariado, el CCPC y el GECET—, así como a dependencias de gobierno y demás actores e interesados directos en esta renovada era de cooperación trilateral.

Aguardamos con entusiasmo la celebración de la próxima sesión ordinaria anual del Consejo, cuyo anfitrión será México.

CEC Council Session 2021

Vigesimoctava sesión ordinaria del Consejo de la CCA, celebrada los días 9 y 10 de septiembre de 2021 y presidida por el administrador de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Michael Regan