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Subvención EJ4Climate

Árboles testigo en la comunidad de Turner Station

Organización: Greater Baltimore Wilderness Coalition
Misión: Promover y facilitar una alianza diversa, unida y colaborativa, dedicada a la restauración y preservación de una red de infraestructura ecológica, próspera, resiliente y equitativa en todo Maryland central, en favor de ecosistemas y comunidades saludables.

Ubicación: Baltimore, Maryland, Turner Station, Brooklyn y Curtis Bay.

País: Estados Unidos

Otras organizaciones que participan: Turner Station Conservation Teams, The Nature Conservancy, Baltimore Tree Trust, Grow Home, Division Street Landscaping, El condado de Baltimore

Activo CEC banner ©Photo by Михаил Павленко

Antecedentes

Baltimore es una ciudad portuaria posindustrial situada en la parte norte de la bahía de Chesapeake. Los modelos climáticos proyectan que las comunidades costeras asentadas a lo largo de las costas del Atlántico medio y de la bahía de Chesapeake experimentarán impactos de inundaciones superiores al promedio, como consecuencia de los efectos combinados del hundimiento del terreno, el aumento general del nivel del mar y la intensificación del oleaje en esa parte del Atlántico. La ciudad de Baltimore también sufre el impacto del legado del redlining [práctica que se refiere a negar servicios, o cobrar más por éstos, en áreas determinadas, a menudo por cuestiones raciales] en innumerables formas, una de las cuales corresponde a la escasez o limitación significativa de árboles y espacios verdes en las comunidades de población afroamericana, indígena y de color. Esta falta de inversión en infraestructuras verdes en dichas comunidades se asocia a una peor calidad tanto del aire como del agua; mayores índices de asma, enfermedades cardiovasculares y problemas de salud mental, y mayores índices de delincuencia, entre muchas otras consecuencias.

Metas

La iniciativa Árboles Testigo se centra en la realización de acciones directas para enfrentar el cambio climático, la generación de capacidades en materia de justicia ambiental y la documentación de la historia oral, con el fin de impulsar procesos de adaptación al cambio climático, equidad racial y resiliencia en dos comunidades de población afroamericana, indígena y de color tradicionalmente subatendidas en la ciudad de Baltimore.

Actividades principales

La mayor parte del trabajo lo realizarán jóvenes locales, a quienes se contratará y capacitará para fungir como “guardianes de los árboles urbanos”. Los miembros del grupo de guardianes también asistirán a clases para aprender sobre cambio climático, ecología urbana, justicia medioambiental, liderazgo comunitario, comunicación y trabajo en equipo, temas relacionados con los retos y oportunidades de sus comunidades. Nuestra visión es demostrar la viabilidad de conformar un cuerpo similar de promotores con mayor alcance —un “Cuerpo de Acción Climática de Baltimore”—, en beneficio de la gran región metropolitana.

  • Realizar una serie de talleres para formar a jóvenes locales como promotores, guardianes de los árboles urbanos.
  • Adiestrar a 50 residentes de la localidad en torno al estado que guarda el medio ambiente, el impacto de factores ambientales en la salud pública y el bienestar, así como las oportunidades para cambiar la situación prevalente.
  • Llevar a cabo una serie de eventos comunitarios de plantación de árboles en la localidad.

Resultados

  • 400 árboles nuevos plantados en dos comunidades urbanas históricamente desatendidas.
  • 25 jóvenes formados como guardianes de los árboles urbanos.
  • 50 residentes con mayores conocimiento y posibilidades de acción eficaz en cuestiones medioambientales —lo mismo en lo local que a escala global—, y con convicción de que las medidas que emprendan pueden marcar la diferencia.
  • Dos planes de acción para el mejoramiento ambiental de la comunidad —en particular, mediante la siembra de árboles y el aumento de áreas verdes—, con los cuales orientar labores ulteriores de restauración y creación de resiliencia.
  • 20 historias narradas por adultos mayores de la localidad, grabadas y preservadas como registro de la historia oral de sus comunidades. Los resultados de esta actividad se asociarán y entrelazarán con la iniciativa de plantación de árboles, con miras a darle sostén, contexto e impulso.