La commission environnementale de l’ALÉNA demandera au public de contribuer au rapport sur la Zone de conservation de la rivière San Pedro

Montréal, 7/2/1997-Le Secrétariat de la Commission de coopération environnementale (CCE) est en train de constituer une équipe interdisciplinaire d’experts qui sera chargée d’étudier l’utilisation de l’eau et ses répercussions sur les oiseaux migrateurs dans la zone de conservation de la rivière San Pedro, en Arizona. Ce groupe commencera à recueillir des informations techniques au cours des prochaines semaines afin de réaliser une étude préliminaire de cette zone.

Les conclusions du groupe d’experts seront soumises à un comité trinational à l’automne. Ce comité, qui comptera des représentants de la région visée, aidera le Secrétariat à solliciter la contribution du public. Cette étude constitue la première étape d’un rapport définitif préconisant l’utilisation durable de l’eau à des fins humaines et économiques et ce, parallèlement à la protection de l’habitat de millions d’oiseaux migrateurs le long de la rivière San Pedro.

Le Secrétariat de la CCE, qui a été créée en vertu d’un accord parallèle à l’ALÉNA, a annoncé le mois dernier l’établissement d’un rapport indépendant en vue d’étudier les problèmes d’eau dans la zone de conservation de la rivière San Pedro, une importante aire de repos pour des millions d’oiseaux migrateurs qui se déplacent entre le Mexique, les États-Unis et le Canada. Le Conseil de la CCE — qui est formé de la ministre de l’Environnement du Canada, Mme Christine Stewart, de l’administratrice de l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis, Mme Carol Browner, et de la secrétaire à l’Environnement, aux Ressources naturelles et aux Pêches du Mexique, Mme Julia Carabias — a reconnu l’année dernière que cette zone de conservation constitue une importante voie migratoire. Il a ainsi souligné la responsabilité que partagent les pays membres de l’ALÉNA en ce qui concerne la protection des habitats ayant une importance vitale pour les oiseaux et d’autres espèces sauvages qui relient les trois pays.

« La CCE collaborera à la réalisation d’une évaluation neutre des forces concurrentes dans la région en matière d’eau, en tenant compte de l’importance que revêt la zone de conservation de la rivière San Pedro pour l’ensemble de l’Amérique du Nord, a déclaré le directeur exécutif de la CCE, M. Victor Lichtinger. S’appuyant sur l’expérience acquise dans d’autres régions nord-américaines, cet effort trinational offrira de nouvelles possibilités d’en arriver à un consensus plus large et procurera à la collectivité locale les renseignements dont elle a besoin pour relever les défis à venir. »

Le Secrétariat établira ce rapport conformément aux dispositions de l’article 13 de l’accord parallèle à l’ALÉNA, l’Accord nord-américain de coopération dans le domaine de l’environnement (ANACDE), qui l’habilitent à établir des rapports spéciaux à l’intention du Conseil sur des questions environnementales qui entrent dans le champ d’application du programme de travail de la Commission.

Les fonds qui permettront d’établir ce rapport proviendront directement du budget de la CCE, qui est financée à parts égales par les trois pays membres de l’ALÉNA.