Revisión pública de los primeros 20 años del TLCAN y del Acuerdo de Cooperación Ambiental de América del Norte

Montreal, a 25 de abril de 2013. En enero de 2014 se conmemorarán 20 años de la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y su convenio paralelo en materia ambiental, el Acuerdo de Cooperación Ambiental de América del Norte (ACAAN). El ACAAN y las disposiciones ambientales del TLCAN tuvieron el propósito de fomentar la protección y el mejoramiento del medio ambiente en América del Norte, y en este sentido abrieron nuevos horizontes. Por primera vez, los signatarios de un convenio comercial encararon la preocupación en cuanto a que el libre comercio pudiera resultar perjudicial para el medio ambiente al fomentar en sus países la creación de refugios de la contaminación, la adopción de normas ambientales laxas o la aplicación ineficaz de la legislación ambiental. A la ciudadanía le preocupaba también que la mayor actividad económica asociada con el tratado de libre comercio resultara en crecientes impactos y afectaciones al medio ambiente. Para instrumentar y supervisar el ACAAN, los socios del TLCAN incluyeron disposiciones por las que se creó la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA).1 Muchos acuerdos comerciales subsiguientes suscritos por Canadá, Estados Unidos y México han seguido en gran medida el modelo del TLCAN y diversos aspectos del ACAAN.

Para conmemorar este importante hito, y con la idea de aportar constructivamente a los futuros planes de la CCA, el Comité Consultivo Público Conjunto (CCPC) de la CCA está llevando a cabo una revisión pública de los primeros 20 años del TLCAN y del ACAAN.

  • ¿Cuáles han sido los logros ambientales del ACAAN y el TLCAN? ¿En qué se han quedado cortas las disposiciones de estos convenios? Y en ese caso, ¿está el problema en los acuerdos mismos o en su implementación?
  • ¿Ha logrado la CCA los objetivos para los cuales fue creada? ¿Son dichos objetivos adecuados ante los retos ambientales a los que hoy se enfrenta América del Norte?
  • ¿Han el ACAAN y las disposiciones ambientales del TLCAN encarado adecuadamente los asuntos ambientales relacionados con el libre comercio en América del Norte?
  • ¿Cómo se podría mejorar la implementación del ACAAN y las disposiciones ambientales del TLCAN?
  • ¿Hay algún tema importante que la CCA no haya abordado en los últimos 20 años?
  • A la luz de los últimos 20 años, ¿cuáles deberían ser las prioridades de la CCA para la próxima década y allende?

Al CCPC le gustaría conocer las experiencias, ideas, opiniones y perspectivas del público de América del Norte en torno a tan importantes cuestiones. Le invitamos a presentar por escrito la información y los comentarios que pueda tener en torno a una o varias de estas interrogantes, o proporcionar información pertinente en relación con los primeros 20 años del TLCAN y el ACAAN, ya sea transmitiéndolos directamente en línea o bien enviándolos a: jpac@cec.orga más tardar el 31 de julio de 2013.

A continuación se presenta una lista de posibles temas, aunque no se excluyen otras posibilidades. No hay límites en cuanto a extensión ni formato para la presentación de información y comentarios. Mucho agradeceremos que las aseveraciones sobre hechos se acompañen con su correspondiente fuente o sustento.

Después de revisar la información y comentarios recibidos, el CCPC celebrará en Washington, DC, los días 17 y 18 de octubre de 2013, una reunión, abierta al público, sobre los primeros 20 años del ACAAN y el TLCAN. En dicha reunión habrá presentaciones y deliberaciones dirigidas por facilitadores entre expertos y miembros del público que hayan enviado información y comentarios, así como discusiones abiertas a todos los participantes. Asimismo, para llegar a un público de América del Norte lo más amplio posible, podrá participarse en línea, vía Internet.

LISTA DE TEMAS SUGERIDOS

En la siguiente lista, de ningún modo excluyente, se mencionan posibles temas generales para la presentación de información y comentarios relacionados con los primeros 20 años de la CCA. Le invitamos a hacer sugerencias respecto de uno o más de estos temas, o de cualquier otro relacionado con las primeras dos décadas de la Comisión.

  • Importancia de la CCA
  • Impacto de la CCA
  • Comunicación de la CCA
  • Alcance y visibilidad de la CCA
  • Gestión de la CCA, en general o en lo que concierne al Secretariado
  • Relaciones CCPC-Consejo
  • Relaciones Consejo-Secretariado
  • Efectividad de los órganos de la CCA y los comités consultivos: CCPC, CCN y CCG
  • Función y efectividad de los grupos de trabajo de la CCA
  • Presupuesto y administración de la CCA
  • Efectividad de la participación ciudadana en asuntos de la CCA
  • Establecimiento de una agenda ambiental para América del Norte
  • Compatibilidad de las leyes y políticas ambientales de América del Norte
  • Niveles elevados de protección ambiental
  • Prevención de la contaminación
  • Vínculos entre comercio y medio ambiente
  • Evaluación de los efectos ambientales del TLCAN
  • Evaluación del impacto ambiental transfronterizo (artículo 10[7] del ACAAN)
  • Transparencia y participación del público en asuntos ambientales
  • Observancia y aplicación efectiva de las leyes y políticas ambientales
  • Acceso privado a recursos y garantías procesales
  • Programa de trabajo conjunto de la CCA: sus éxitos y fallas
  • Informes independientes en términos del artículo 13
  • Peticiones sobre aplicación efectiva de la legislación ambiental y expedientes de hechos (artículos 14 y 15 del ACAAN)
  • Consultas y solución de controversias según la parte V del ACAAN

1 Asimismo, se crearon dos instituciones binacionales con miras a mejorar las condiciones ambientales de la región fronteriza entre Estados Unidos y México: la Comisión de Cooperación Ecológica Fronteriza (Cocef) y el Banco de Desarrollo de América del Norte (BDAN).