Recibe la CCA petición ciudadana sobre granjas de salmón en Columbia Británica

Montreal, a 17 de febrero de 2012. El 10 de febrero de 2012, el Secretariado de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) recibió una petición ciudadana presentada por el Center for Biological Diversity, la Pacific Coast Wild Salmon Society, la Primera Nación Kwikwasu’tinuxw Haxwa’mis y la Pacific Coast Federation of Fishermen’s Associations (en conjunto, los Peticionarios). Días después, el 13 de febrero, el Secretariado recibió una versión de la petición en la que se corrige un error menor de forma, y es esta última versión la que el Secretariado revisará conforme a artículo 14(1) del Acuerdo de Cooperación Ambiental de América del Norte (ACAAN). Los Peticionarios aseveran que Canadá está incurriendo en omisiones en la aplicación efectiva de su legislación ambiental, en particular, las disposiciones de la Ley de Pesca (Fisheries Act), de alcance federal.

En su sección 35, la Ley de Pesca prohíbe «cualquier trabajo o actividad que produzca una alteración perjudicial, perturbación o destrucción del hábitat de los peces» si no se cuenta con una autorización válida. En la petición SEM-12-001 (Granjas de salmón de BC), los Peticionarios afirman que Canadá ha permitido que cien granjas o criaderos comerciales de salmón operen en la zona litoral de Columbia Británica (BC, por sus siglas en inglés). Señalan que se requieren autorizaciones con arreglo a la sección 35 «porque cada granja de salmón es responsable de generar una alteración perjudicial, perturbación o destrucción del hábitat de los peces» y, sin embargo, dichas granjas no cuentan con una autorización válida.

La sección 36 de la Ley de Pesca prohíbe, entre otras cosas, el depósito de «sustancias nocivas» en «aguas frecuentadas por peces», a menos que la reglamentación lo autorice. Los Peticionarios sostienen que, en vista de que «el gobierno no ha prohibido el uso del benzoato de emamectina, sustancia neurotóxica usada para tratar infestaciones de piojos de mar, a pesar de haberse demostrado sus efectos nocivos en el hábitat natural de los peces», Canadá está incurriendo en omisiones en la aplicación de la sección 36 de la Ley de Pesca.

En términos generales, los Peticionarios exponen que, como consecuencia de estas presuntas omisiones en la aplicación de las secciones 35 y 36 de la Ley de Pesca, Canadá está «exponiendo al salmón silvestre a mayores niveles de parásitos (como piojos de mar), enfermedades virales y bacterianas, sustancias tóxicas y concentración de desechos».

El Secretariado de la CCA analiza actualmente la petición SEM-12-001 para determinar si satisface los criterios establecidos en el artículo 14 del ACAAN.

Los artículos 14 y 15 del ACAAN incluyen procedimientos por los que cualquier persona u organización no gubernamental puede presentar al Secretariado una petición en la que asevere que “una Parte está incurriendo en omisiones en la aplicación efectiva de su legislación ambiental”. Para explicar estos procedimientos, la CCA ha publicado sus Directrices para la presentación de peticiones ciudadanas relativas a la aplicación efectiva de la legislación ambiental.

En los casos en que así proceda, y con la aprobación del Consejo de la CCA, el Secretariado puede examinar a profundidad el asunto de la petición e integrar un expediente de hechos con sus hallazgos.

Para mayor información, consulte la página de las peticiones ciudadanas en el sitio web de la CCA y la entrada correspondiente a la petición SEM-12-001 (Granjas de salmón en BC).