Presenta nuevo informe cuantificación minuciosa y actualizada de contaminantes industriales en América del Norte

Emblemático informe e infografía interactiva muestran un análisis sobre emisiones y transferencias de más de cinco millones de toneladas de contaminantes procedentes de casi 200 sectores industriales

Montreal, 24 de abril de 2018. El día de hoy, la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) dio a conocer un informe en el que se analizan datos sobre sustancias contaminantes que aproximadamente 27 mil establecimientos industriales declararon en los programas nacionales de registro de emisiones y transferencias de contaminantes (RETC) de Canadá, Estados Unidos y México. Además, el decimoquinto volumen del informe En balance: Emisiones y transferencias de contaminantes en América del Norte incluye, por vez primera, un análisis especial de los registros de la industria minera de la región.

Producto de la bien instituida iniciativa Rastreo de emisiones y transferencias de contaminantes en América del Norte de la CCA, el informe En balance se propone mejorar el conocimiento respecto de los montos, fuentes y manejo de los contaminantes industriales generados en Canadá, Estados Unidos y México, con el objetivo de impulsar el diálogo transfronterizo y apoyar la toma de decisiones en materia de prevención y mitigación de la contaminación.

“La industria de los tres países de América del Norte nos suministra la energía, los materiales y los artículos de los que dependemos en nuestra vida diaria. No obstante, ésta genera contaminantes que deben someterse a un manejo adecuado a fin de proteger el medio ambiente y la salud de los ciudadanos a escala subcontinental. La CCA se enorgullece de este último gran logro en el trabajo conjunto ininterrumpido con gobiernos, los distintos sectores que presentan informes y la sociedad civil encaminado a contribuir a la consecución del objetivo en materia de sustentabilidad ambiental en el ámbito industrial”, señaló el director ejecutivo de la CCA, César Rafael Chávez.

Algunos de los principales hallazgos del informe

  • En 2013, cerca de 27 mil plantas industriales declararon a los tres programas RETC nacionales de la región emisiones y transferencias de contaminantes por más de cinco millones de toneladas, lo que corresponde a los datos más recientes de que se disponía en Canadá, Estados Unidos y México a la fecha de elaboración del presente informe.
  • Alrededor de 25 contaminantes, procedentes de una cantidad relativamente pequeña de los sectores industriales cubiertos, dieron cuenta de por lo menos 90 por ciento de las emisiones y transferencias totales registradas en América del Norte. Sin embargo, debido a las diferencias entre los requisitos de registro de los RETC nacionales, se observan importantes vacíos de información de alcance regional para numerosos sectores y contaminantes clave (emisiones contaminantes al agua, plantas de tratamiento de aguas residuales y contaminantes atmosféricos de criterio, por ejemplo).
  • Los datos sobre emisiones y transferencias del sector minero muestran que dicha industria dio cuenta de más de 1,670 millones de kilogramos, o casi una tercera parte, del total de 2013, de los cuales casi 99 por ciento consistió en emisiones o eliminación en el suelo.
  • La mayor parte de los datos disponibles del sector minero corresponden a registros efectuados en Canadá y Estados Unidos, hallazgo que arroja luz sobre ciertas diferencias en los requisitos de registro entre los tres programas RETC nacionales.

Si desea consultar los conjuntos de datos destacados en el informe En balance, vea la infografía interactiva del informe En balance de la CCA sobre emisiones y transferencias de contaminantes industriales en América del Norte.

Informe pone en primer plano al sector minero de América del Norte

El análisis especial de este año —que examina los datos sobre emisiones y transferencias de contaminantes declarados por el sector minero de América del Norte— es el resultado de un trabajo conjunto entre representantes de la industria minera, gobiernos, organizaciones no gubernamentales y el gremio académico, cuyo propósito es analizar datos e información del sector minero en el contexto de los requisitos de registro de los RETC nacionales. Este análisis se llevó a cabo en respuesta a inquietudes planteadas en el marco de una reunión pública de la iniciativa RETC de América del Norte de la CCA en torno a las diferencias en los niveles de registro de este sector en el ámbito regional.

El análisis especial demuestra, asimismo, que la falta de uniformidad en los requisitos de registro de los RETC nacionales constituye un factor determinante que contribuye a la creación de grandes vacíos en los registros presentados por el sector minero en Canadá, Estados Unidos y México. Además, el estudio indica que el volumen total de las emisiones y transferencias de este sector no es, en sí, una medida directa o indicador preciso del desempeño ambiental de esa industria ni de su posible impacto, aunque, por otro lado, hace referencia a los datos y la información que pueden resultar más valiosos para rastrear y prevenir con mayor eficacia los contaminantes asociados a estas actividades, incluidos detalles sobre derrames u otras emisiones imprevistas ocurridas incluso tras el cierre de operaciones de las minas.

Las ideas emanadas de este análisis a fondo permitirán guiar el mejoramiento de los programas RETC de América del Norte, al igual que de iniciativas de manejo ambiental al interior de tan importante sector industrial.

Acerca de la iniciativa sobre emisiones y transferencias de contaminantes en América del Norte

La iniciativa Rastreo de Emisiones y Transferencias de Contaminantes de América del Norte de la CCA fomenta el acceso de la ciudadanía a los datos registrados por instalaciones industriales de Canadá, Estados Unidos y México, con el doble objetivo de contribuir a un mejor conocimiento de las fuentes y el manejo de los contaminantes de preocupación común en la región, así como de apoyar la toma de decisiones en materia de prevención y mitigación de la contaminación.

Emprendida en 1996, esta iniciativa ha sido un componente fundamental de las actividades de la CCA en lo relativo a contaminantes y salud ambiental. Las acciones emprendidas se centran en agregar valor a los datos RETC mediante su integración, análisis y divulgación a través de la serie de informes En balance y el portal En balance en línea, que contiene una base de datos con motor de búsqueda y varias herramientas web. Los datos incluidos en En balance se derivan de los informes que las instalaciones industriales presentan a los programas RETC nacionales de los tres países: el Inventario Nacional de Emisiones de Contaminantes (National Pollutant Release Inventory, NPRI) de Canadá, el Inventario de Emisiones Tóxicas (Toxics Release Inventory, TRI) de Estados Unidos y el Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes (RETC) de México.