Georgia Barrier Islands Designada como el Sitio 100 de la RHRAP

1 de noviembre 2017

Este comunicado de prensa se publicó originalmente en el sitio web de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras.

El 21 de octubre de 2017, el Consejo Hemisférico de la Red Hemisférica de Reservas de Aves Playeras RHRAP votó unánimemente para aprobar la designación de las Georgia Barrier Islands como un Paisaje de Importancia Hemisférica. Georgia Barrier Islands se convierte así en el centésimo lugar de la RHRAP.

Residentes de Georgia, grupos conservacionistas y funcionarios electos se reunieron para celebrar el anuncio. El senador estadounidense Johnny Isakson, republicano por Georgia, dijo: «Esta designación como ‘Paisaje de Importancia Hemisférica’ por la Red Hemisférica de Reservas de Aves Playeras es otro fuerte respaldo para la hermosa costa de Georgia y ayudará a mantener los esfuerzos de conservación en primer plano en la zona. Felicito a todos los que han trabajado para ayudar a proteger las islas de barrera y los hábitats naturales.

El paisaje de la RHRAP de Georgia Barrier Islands fue designado debido a que soporta a más del 30% de la población biogeográfica de Calidris canutus rufa y a la población reproductiva de Charadrius melodus circumcinctus. Con base en un estudio de re-avistamiento, la población de Calidris canutus rufa en escala durante la migración hacia el sur se ha estimado en 23,400 aves, mientras que se han documentado hasta 13,775 aves utilizando el área durante la migración hacia el norte. El área también alberga más del 10% de las poblaciones biogeográficas de Haematopus palliatus (120 parejas anidantes, 1200 individuos invernantes), Limnodromus griseus (conteo máximo de 14,608 individuos) y Pluvialis squatarola (conteo en pleno invierno de 10,364 individuos). Otros atributos dignos de mencionar incluyen que el Sitio es una de las áreas en Norteamérica de mayor concentración en primavera de Numenius phaeopus, y un número impresionante de aves playeras de muchas especies cada invierno.

El nuevo paisaje de la RHRAP posee una variedad de hábitats importantes para las aves playeras, incluyendo incluyen playas y dunas insulares, bancos de arena costeros y extensos arenales y marismas expuestos durante la marea baja. Uno de los atributos más notables del paisaje es la cantidad de entradas naturales sin canales diseñados. Todas las zonas interiores de Barrier Islands incluyen extensos marismas salobres, que proporcionan un hábitat de alimentación crítico para las aves playeras durante todo el año.

«Como socio federal involucrado en la nominación, reconocemos el valor de los diversos hábitats de Georgia para proteger a los humanos y la vida silvestre», dijo Chuck Hayes, del Savannah River Complex, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. «F & WS se compromete a continuar protegiendo los hábitats necesarios para que estas especies sobrevivan.”

Las islas de barrera de Georgia son propiedad de un grupo diverso de entidades privadas y públicas, muchas de las cuales se han comprometido con la designación de la RHRAP. Georgia Shorebird Alliance (GSA), un grupo colaborativo de biólogos, administradores de tierras y organizaciones dedicadas a la protección de las aves playeras de Georgia, presentó la nominación. El compromiso con la nominación proviene de miembros de GSA, incluyendo el Servicio de Parques Nacionales (Cumberland Island National Seashore, Fort Pulaski National Monument), el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. (Savannah Coastal Refuges Complex) y las tierras privadas de Little Cumberland Island, St. Catherine’s Island, Little St. Simons Island, y Cannon’s Point Preserve y Musgrove Preserve en St. Simons Island. En conjunto, estos comprenden 79,709 acres o 32,257 hectáreas que se han incluido dentro de la designación.

» El reconocimiento de la RHRAP debe ser celebrado por todos los que conocen y se preocupan por la tierra, el agua y la vida silvestre de este estado», dijo Brad Winn, ex gerente de programa de la Sección costera de conservación no deportiva del Departamento de Recursos Naturales de Georgia, y ahora Director de Gestión del Hábitat para Aves Playeras en Manomet (una organización sin fines de lucro que promueve las buenas prácticas en conservación, sostenibilidad empresarial y educación científica, y que alberga la Oficina Ejecutiva de la RHRAP). «Ya sea que vivas en Atlanta y tengas un segundo hogar en Richmond Hill, creciste cazando y pescando en el condado de Macintosh, o pasaste unas pocas semanas visitando Jekyll Island como turista de Nueva York, este codiciado reconocimiento debería hacerte sonreír con orgullo por un trabajo bien hecho. Los líderes empresariales, propietarios de tierras, juntas de turismo y amantes de la naturaleza deben celebrar el hecho de que la costa de Georgia apoya y protege el hábitat utilizado por tantas aves playeras para que todos lo vean y disfruten”.

Con la incorporación de Georgia Barrier Islands, ahora hay 100 sitios de la RHRAP en 15 países que cubren un total de 36.9 millones de acres (15 millones de hectáreas) de hábitat de aves playeras en las Américas. Georgia Barrier Islands se convierte en el tercer paisaje de la RHRAP y el primero en incluir un sitio de la RHRAP existente, Altamaha River Delta, designado como un sitio de importancia regional de la RHRAP en 1999 debido a que alberga más de 20.000 aves playeras.

El proceso de nominación de la RHRAP de las Georgia Barrier Islands fue parte de un proyecto más grande de Norteamérica bajo la Iniciativa de Aves Migratorias del Ártico (AMBI por su sigla en inglés), dirigido por la Comisión para la Cooperación Ambiental (CEC por su sigla en inglés). El proyecto CEC AMBI ha trabajado para identificar y designar sitios importantes para Calidris canutus (subespecies rufa y roselaari) y Calidris pusilla, y para involucrar a las comunidades en estos sitios en la conservación de aves playeras que anida en el Ártico.

«Nuestra costa no se parece a ningún otro lugar en la tierra», dijo Megan Desrosiers, directora ejecutiva de One Hundred Miles, la organización sin fines de lucro de Georgia que promovió la nominación. «El anuncio de hoy confirma al resto del mundo lo que nosotros en Georgia ya sabemos: nuestras 100 millas son una maravilla del mundo, digna de nuestro orgullo y merecedora de nuestra protección. Es un honor trabajar con los propietarios de tierras, los gobiernos y las agencias involucradas en la conservación de los hábitats más especiales en el mundo.”