Conmemora la CCA el Día Mundial de los Humedales con la primera recopilación de mapas de hábitats que almacenan carbono azul en América del Norte

Nuevos mapas y publicaciones ponen de relieve el valor de los humedales costeros en la mitigación de los efectos del cambio climático 

Montreal, a 2 de febrero de 2016.  En reconocimiento del Día Mundial de los Humedales, la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA) da a conocer una serie de mapas y publicaciones con el objeto de potenciar la conservación y rehabilitación de hábitats costeros en América del Norte.

El Día Mundial de los Humedales conmemora la fecha en que se adoptó el Convenio sobre los Humedales, el 2 de febrero de 1971.

Humedales intermareales, manglares, marismas y lechos de pasto marino desempeñan un papel de fundamental importancia en la captación y almacenamiento de carbono. Sin embargo, factores de presión ambiental —como derrames de nutrientes, conversión de hábitats y aumento en el nivel del mar— significan la degradación e incluso la destrucción de estos hábitats que captan y almacenan carbono azul.

Con vistas a enfrentar esta problemática, la CCA —en colaboración con el Departamento de Parques de Canadá (Parks Canada); la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) y el Servicio de Estudios Geológicos (US Geological Survey, USGS), de Estados Unidos; así como la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) y la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio), de México— encabezó una iniciativa cuyo objeto es optimizar información, material cartográfico y metodologías para evaluar la dinámica del carbono en hábitats que captan y almacenan carbono azul en América del Norte.

Entre los resultados de esta iniciativa conjunta destacan:

  • El primer conjunto de mapas integrales de hábitats que captan y almacenan carbono azul en América del Norte, que muestran 47,776 km² de este tipo de hábitat cartografiados a la fecha.
  • El informe, Carbono azul en América del Norte: evaluación de la distribución de los lechos de pasto marino, marismas y manglares, y su papel como sumideros de carbono, en el que se resume la distribución espacial de los hábitats costeros en América del Norte que captan y almacenan carbono azul, además de documentarse los sumideros donde este elemento se deposita.
  • Sinopsis detalladas que ponen de relieve los resultados de cinco proyectos de investigación sobre carbono azul en las costas.

Se espera que los mapas y publicaciones dados a conocer con esta fecha contribuyan a la conservación de lechos de pasto marino, marismas, manglares y humedales intermareales de la región, así como del carbono que estos ecosistemas contienen.

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